Растительный и животный мир Австралии. Общие характеристики

Попугай

Около двух столетий назад Австралия находилась в почти первобытном состоянии, не затронутым крупномасштабным сельским хозяйством. Современная история континента настолько короткая, что до сих пор можно найти старые эвкалипты, на которых сохранились следы от вырезанных из их коры аборигенами каноэ или щитов.

Содержание:

Растительный и животный мир Австралии. Общие характеристики
Австралийские скрэбы (от англ. scrub — скрести),
— заросли густых вечнозеленых полусухих кустарников и небольших деревьев, находящиеся на засушливых территориях Австралии. У растений, относящихся к этой категории, преобладают колючки, листья обычно жесткие, окрашены в густой зелено-серый цвет. В скрэбах слабо развит травяной покров, обычно это различные злаковые или однолетние бессмертники.
Открытка
Старая открытка с изображением австралийского аборигена.
Первая половина XX века

Будучи кочевыми охотниками и собирателями, не имевшими ни стад, ни посевов, аборигены как преднамеренно, так и бессистемно выжигали большую часть австралийской растительности. Огонь, и, особенно, частота поджогов, оказал сильное влияние на большую часть местной растительности Австралии, с уцелевшими остатками которой стало весьма трудно справляться. Некоторые виды растительности изменились, потому что частота пожаров уменьшилась, другие, наоборот, потому что частота пожаров увеличилась. Австралийский ботаник Элен Мартин на основе палинологических данных (изучение пыльцы и спор), доказала, что ход эволюции определенных типов засушливой и прибрежной растительности на протяжении нескольких тысяч лет доисторического периода, по-видимому, был заторможен из-за пожаров аборигенов.

С тех пор как европейцы прибыли на континент, в его биоте произошли катастрофические изменения. Австралия пережила огромную потерю биоразнообразия из-за растущего населения и его потребности в большем пространстве, потребления большего количества ресурсов и производства огромного количества отходов. Поселенцы уничтожили местную растительность в большинстве потенциально пригодных и некоторых непригодных для пахоты регионах, заменив ее в основном экзотическими (неместными) травянистыми культурами и пастбищами. Это привело к исчезновению многих местных видов и, благодаря уничтожению и сокращению среды обитания, поставило на грань исчезновения многие другие виды. Обширные центральные и северные регионы, слишком засушливые для выращивания сельскохозяйственных культур, были заселены миллионами овец и крупного рогатого скота, превратившись в пастбища.

Многие экзотические животные (например, верблюды) и растения были завезены случайно, некоторые из них одичали и стали вредителями. В результате на большей части материка исконная фауна обеднела.

Охрана природы

В конце XX века стало резко возрастать общественное давление на предмет улучшения охраны дикой природы и природных ландшафтов в Австралии. Это, в свою очередь, вызвало сильную противоположную реакцию со стороны деловых кругов, которые эксплуатировали ресурсы страны. В результате дебаты становились все более ожесточенными. Правительство создало множество заповедников во всех штатах и территориях, чтобы защитить некоторые местные виды флоры и фауны, а также ландшафт. Среди них выделяется охраняемая территория коренных народов Южного Танами — охраняемая зона, охватывающая более 100000 км2 пустынной и субтропической саванны в западно-центральной части Северной территории.

В 2010 году правительство реализовало Австралийскую стратегию сохранения биоразнообразия. Эта стратегия, рассчитанная на период до 2030 года и представляющая собой совместное сотрудничество федеральных органов власти, органов власти штатов, территорий и местных органов власти, обеспечила руководящую основу для достижения сохранения биоразнообразия страны в течение двух десятилетий.

жаба
Южная лягушка корробори (другое название — яркая ложная жаба)

По всей Австралии начата была реализация множества природоохранных проектов, включая программу по разведению ярких ложных жаб (лат. Pseudophryne corroboree), проект «Горячая точка биоразнообразия Тасманийских гор» (Tasmanian Midlands Biodiversity Hotspot project), создание морских и национальных парков в регионе Кимберли в Западной Австралии.

Монета
В апреле 2012 года Королевский монетный двор Австралии представил новую монету серии «Зоопарк», посвященную южной лягушке корробори. Серия монет приурочена к 150-летию Мельбурнского зоопарка.

Для обеспечения выживания ярких ложных жаб, находящихся под угрозой исчезновения, учреждения восточной Австралии, такие как Мельбурнский зоопарк, зоопарк Таронга и природный заповедник Тидбинбилла, создали программы разведения в неволе этих жаб в рамках Национального плана восстановления южной и северной яркой ложной жабы. Главной целью стратегии было обеспечить выживание лягушек в дикой природе путем сбора икринок в их естественной среде обитания и увеличения количества яиц, отложенных в неволе.

Федеральное правительство и правительства штатов сотрудничают с организациями и землевладельцами, чтобы помочь защитить «горячие точки» биоразнообразия. К 2017 году правительство определило 15 таких крупных регионов с высоким разнообразием местных видов, которые не встречаются нигде в мире или встречаются там крайне редко. Одна из самых значительных из этих горячих точек, Мидлендс (Тасмания), является домом для более чем 180 редких и находящихся под угрозой исчезновения видов растений и животных, включая тасманийского дьявола (лат. Sarcophilus harrisii), тасманийского клинохвостого орла (лат. Aquila audax fleayi) и или тасманийского беттонга — тасманийской кенгуровой крысы (лат. Bettongia gaimardi). В рамках проекта Midlandscapes фермерам платят за сохранение биоразнообразия на их фермах путем реализации таких методов, как возведение ограждений, управление выпасом скота и восстановление местной растительности для местных животных.

Обширный регион Кимберли, расположенный в северо-западной части Западной Австралии, содержит уникальные наземные и морские экосистемы и имеет важное культурное значение для аборигенов. Он был в центре внимания по превращению его в экологически чистое туристическое направление. Стратегия правительства Западной Австралии по науке и сохранению Кимберли предусматривает финансирование научных исследований, которые поддерживают функционирование этих охраняемых территорий и создание новых парков, совместно управляемых группами аборигенов. Среди используемых методов землеустройства — контролируемое сжигание наряду с борьбой с дикими животными и сорняками.

Создание подобных программ и заповедников стало важным шагом на пути к сохранению некоторых территорий континента в первозданном виде, хотя, учитывая разнообразие экосистем Австралии, этих усилий вряд ли достаточно, чтобы остановить продолжающуюся потерю разнообразия в целом.

В Австралии хорошо развиты природоохранные организации, заинтересованные в защите фауны и флоры. Самым сильным национальным природоохранным органом является Австралийский фонд охраны природы, который выступает в качестве лоббиста и координирует работу более мелких групп.

Жизнь растений

Обложка
Один из томов справочника «Флора Австралии». Все книги серии имеют отличительную зелено-желтую обложку. Флора Австралии представляет собой 59-томную серию, описывающую сосудистые растения, мшанки и лишайники, присутствующие в Австралии и на ее внешних территориях.

Изучением австралийских растений занимаются многие австралийские федеральные и государственные учреждения и некоторые университеты. Обновленные сведения о растениях из этих учреждений доводят до общественности путем опубликования справочников растительного мира с перечнем и иллюстрациями видов. Количество популярных книг общего характера, посвященных декоративному, садоводческому, лекарственному, кулинарному и другим видам использования растений резко возросло после публикации нового крупного справочника — многотомной серии «Флора Австралии».

вечнозеленый лес
Квинсленд, Австралия: тропический дождевой лес. Источник

Считается, что семенные растения Австралии, насчитывающие около 20000 видов, возникли в древние времена в результате двух различных этапов. За каждым этапом следовал период, когда виды адаптировались и диверсифицировались в пределах континента. Большие успехи в геофизике в понимании дрейфа континентов позволили на основе палеонтологических и соответствующих ботанических данных реконструировать историю возникновения видового разнообразия растительной жизни Австралии.

Первоначально флора Австралии, как и современной Южной Америки, Африки, Индии, Мадагаскара, Новой Каледонии, Новой Зеландии и Антарктиды, появилась в период, когда этот континент был частью Гондваны. Поэтому многие представители гондванской флоры до сих пор являются общими для разделенных земель, как в настоящее время, так и в ископаемых остатках, включая, например, южный бук (также называемый миртовым буком Nothofagus cunninghamii), хвойные семейства подокарповых (Podocarpaceae) и араукариевых (Araucariaceae), а также многие семейства покрытосеменных (например, Myrtaceae, Proteaceae и Stylidiaceae).

Также Австралия имеет много общих групп растений с Малайским архипелагом на севере. Считается, что это результат второго, двустороннего обмена гораздо позже в геологической истории, в эпоху миоцена, когда дрейф континентов привел к тому, что Австралия оказалась в непосредственной близости от Малайзийского региона. Таким образом, типично австралийские таксоны, такие как род Лептоспермум (Leptospermum — семейство миртовых — Myrtaceae), простираются на север, Беккея (Baeckea) – до Китая, Чайное дерево (Melaleuca) — до Индии, а Эвкалипт (Eucalyptus) – до Филиппин. Из семейства Вересковых Leucopogon простирается до Малайзии и Таиланда, а Тополь черный (Populus Trochocarpa) — до Борнео и Сулавеси. И наоборот, более 200 родов растений, наиболее известных в Малайзийском регионе, представлены по одному виду от каждого, в основном в северной Австралии. Это сравнительно недавно прибывшие с севера виды.

Характерная часть растительной жизни Австралии, которая мало чем отличается от других стран, вместе с теми особенными характеристиками, которые, по-видимому, возникли на континенте давным-давно, образуют то, что назвали австралийским (или коренным) элементом. Он включает в себя многие растения, характерные для типичного австралийского растительного мира, и демонстрирует заметную тенденцию к склерофилии (образованию жестких листьев). Предположительно, склерофилия связана с низким уровнем питательных веществ в почве. Австралия занимает одно из последних мест среди континентов по плодородию почвы. Многие роды включают различные виды, каждый из которых приспособлен к различным условиям среды обитания во всех ареалах континента.

травянистые деревья
Ксанторрея — цветущие травянистые деревья (Xanthorrhoea australis), распространенная растительность Большой пустыни, Виктория, Австралия.

Австралийский элемент включает растения гондванского происхождения, завезенные в Австралию, например, семейство Вересковые (Epacridaceae), Миопоровые (Myoporaceae), Гудениевые (Goodeniaceae) и Стакхузиевые (Stackhousiaceae), а также типично австралийские растения неэндемичных семейств — например, подсемейство Тонкосемянник, или лептоспермум (лат. Leptospermum) из миртовых, род Банксия (Banksia) и Хакея (Hakea) из семейства протейных (Proteaceae), травянистые деревья, (Xanthorrhoea australis) и «лапы кенгуру» (Haemodoraceae).

Наиболее заметным для туристов является эвкалипт, представленный более чем 400 видами, размер которых варьируется от миниатюрных          низкорослых австралийских эвкалиптов, меньше человека, до лесных гигантов, сравнимых по размерам с самыми большими растениями в мире. Их ареал обитания столь же разнообразен: от тропических лесов до снежных полей и жарких пустынь. Представители рода Акаций (Acacia) также разнообразны: 700 видов варьируются от доминирующих деревьев обширных засушливых районов до небольших безлистных стеблей на уровне земли.

Растительный мир Австралии распределен по трем основным зонам — тропической, умеренной и эремейской (пустынной), что отражает общие климатические условия. Тропическая зона, которая дугой с востока на запад пересекает северную окраину континента и простирается на половину восточного побережья, характеризуется преимущественно сухим муссонным климатом с некоторыми влажными регионами. Умеренная зона с прохладным и теплым (умеренным и субтропическим) климатом и осадками преимущественно зимой, дугой пересекает южную окраину, охватывая Тасманию и простираясь вверх по восточному побережью до совпадения с тропической зоной. Эремейская зона охватывает внутренние сухие саванны, центральные пустыни, а также Южную Австралию и простирается до западно-центрального побережья; ее климат засушливый.

Основными структурными единицами, составляющими географическое распределение, являются тропические леса, влажные и сухие склерофилльные леса (с преобладанием жестколистных растений, таких как эвкалипты), а также лесные, кустарниковые, саванновые и луговые формы, каждая из которых имеет ряд подформ.

Основная часть тропической зоны включает смешанные лиственные леса и склерофилльные низкорослые саванны, участки лугов с плотнокустовой травой, прибрежные мангровые заросли и тропические дождевые (влажные) леса, содержащие много экзотической растительности — особенно в северо-восточных частях полуострова Кейп-Йорк и в Квинсленде. На всей территории зоны ощущается сильное малазийское влияние. В составе тропических дождевых лесов преобладают гигантские эвкалипты, фикусы, пальмы, панданусы. Здешние тропические леса, характеризующиеся крупными деревьями с толстыми стволами и многочисленными переплетающимися навесами из лиан и эпифитов, растущих на деревьях, соответствуют такому популярному понятию как «джунгли».

Тропический лес
Влажный тропический нотофилло-лиановый дождевой лес в горном массиве Хобви (Mount Hobwee) в национальном парке Ламингтон (Lamington), штат Квинсленд, 1100 м над уровнем моря. Здесь выпадает 2400 мм осадков в год.
Бутылочное дерево
Брахихитон тополёвый, или курраджонг (Brachychiton populneus)  – бутылочное дерево из сем. Стеркулиевые (Sterculiaceae), характерное для восточной Австралии

Вдоль речных долин тропический дождевой лес проникает в зону влажных саванн с редкими группами деревьев (эвкалипт, бутылочное дерево, акация). Южнее, на восточной окраине Австралии, поднимаясь вдоль влажных восточных и юго-восточных склонов Большого Водораздельного хребта, растут густые тропические и субтропические леса из эвкалиптов и древовидных папоротников. С увеличением континентальности леса сменяются тропическими редколесьями, кустарниками и саваннами.

Умеренная зона характеризуется сухими и влажными склерофилльными лесами, смешанными лесами умеренной зоны, саваннами, зарослями кустарников с участками альпийских лугов, тропическими лесами умеренной зоны и склерофилльными вересковыми пустошами. Растительный покров здесь типично и узнаваемо “австралийский” как по высокой доле австралийских растений, так и по богатству растительного мира, а растительность Тасмании примечательна своими лесами из южного бука, эвкалиптов, древовидных папоротников и ботаническими связями с Новой Зеландией и Южной Америкой.  

папоротник
Диксония антарктическая (лат. Dicksonia antarctica) — древовидный папоротник, обычно высотой около 5 м, некоторые экземпляры достигают 15 м. Произрастает в тропических лесах умеренного пояса Тасмании. Как следует из названия, эти папоротники появились еще в те времена, когда Австралия и Антарктида были частью суперконтинента Гондвана.

В отличие от тропических дождевых лесов, в большинстве сообществ умеренного пояса преобладающими деревьями являются эвкалипт или акация. Большая часть растительности умеренного пояса была вырублена для освобождения площадей под пахотные земли или пастбища; нетронутыми остались лишь растительные сообщества на неплодородных землях и в труднодоступных местностях.

Акация
Акация (лат. Acacia) — крупный род цветковых растений семейства Бобовые (Fabaceae).  Род включает более 1300 видов, из них более 900 произрастают в Австралии.

Растительность центральноавстралийской, или эремейской зоны варьируется от едва покрытых растительностью пустынь и холмов до разнообразных полузасушливых кустарниковых саванн, кустарниковых степей и полусухих лугов, покрытых ксерофильной кустовой травой. Многие кустарники одинаково хорошо адаптировались к засушливым условиям.

В этом засушливом районе Австралии на каждом шагу встречаются густые, практически непроходимые колючие заросли невысоких кустарников (преобладают низкорослые акации и кустарниковые формы эвкалипта). На огромных площадях песчаных пустынь (Великая Песчаная пустыня, Великая пустыня Виктория, пустыня Симпсона и др.) преобладают высокие дерновинные формы многолетних злаков.

кустарниковые саванны
Обычный ландшафт пустыни Симпсона – кустарниковые саванны. Квинсленд, Австралия
Большая Песчаная пустыня
Типичный пейзаж Большой Песчаной пустыни

Встречаются каменистые или глинисто-солончаковые пустыни (пустыня Гибсона) с солончаково-кустарниковой растительностью.

Баллард
Берег озера Баллард. Галофитные кустарники халлоскарии (Halosarcia) на засоленных песках. Пустыня Гибсона, штат Западная Австралия

Пустыни и полупустыни занимают около 70% территории Австралии. На юго-западе Австралии, на западных склонах хребта Дарлинг, произрастают монодоминантные леса из ярра — эвкалипта вида Eucalyptus marginata семейства Myrtaceae (высота до 40 м, диаметр ствола 1-2 м).

Эвкалипт
Ярра – дерево вида Эвкалипта маргинального (лат. Eucalyptus marginata) семейства Миртовые (Myrtaceae), является эндемиком Юго-западной Австралии. Из-за своей большой прочности и распространенности древесина Ярры широко используется в промышленности Австралии.  Ее древесина используется в производстве музыкальных инструментов: ударных инструментов и для инкрустации гитар.

Жизнь животных

Распределение климатов, рельефа и почв, которое привело к появлению зон и экологической вариативности австралийской растительности, отразилось и на распределении животного мира. Фауна Австралии и прилегающих к ней островов настолько своеобразна, что выделяется в особый Австралийский зоогеографический регион. В Австралии, вероятно, обитает от 200000 до 300000 видов животных, и только примерно 100000 из них были описаны и изучены. Насчитывается около 250 видов местных млекопитающих, 550 видов наземных и водных птиц, 680 видов рептилий, 190 видов лягушек и более 2000 видов морских и пресноводных рыб. Остальные — беспозвоночные, включая насекомых. Отличительной особенностью местности является уникальность обитающих тут млекопитающих: только здесь обитают самые примитивные их представители — однопроходные (яйцекладущий утконос, ехидна и проехидна).

 кенгуру
Самка кенгуру с детенышем в сумке, Австралия. Источник

В тропических лесах горного северо-востока обитают древесные кенгуру (род Dendrolagus) и великолепные птицекрылые бабочки (лат. Ornithoptera). Другие животные предпочитают более открытые места обитания, такие как саванны и луга. К этим представителям относятся прыткий валлаби (лат. Macropus agilis) и Amitermes meridionalis, термит, который ориентирует свои городища в направлении север-юг, чувствуя магнитное поле Земли.

Животные эремейской зоны характеризуются способностью выживать в крайне засушливых условиях и при нерегулярных осадках. В качестве примера можно привести сумчатого крота (лат. Notoryctes typhlops), зарывающегося в песок, и пустынную австралийскую жабу рода Cyclorana. После дождей эта жаба зарывается глубоко в почву, образуя вокруг себя полость, заполненную водой. Волнистый попугайчик (лат. Melopsittacus ) прекрасно себя чувствует в условиях нерегулярных осадков, ведя кочевой образ жизни.

 дракон
Красный полосатый дракон (Ctenophorus vadnappa) на хребте Флиндерс, Австралия. Источник

Фауна эвкалиптовых лесов и других мест обитания умеренного пояса содержит животных, жизненные циклы которых зависят от регулярных зимних осадков. Многие из них хорошо приспособлены к жизни в эвкалиптовых лесах. Например, коала питается листвой всего нескольких видов лесных эвкалиптов. Лирохвосты и серые кенгуру — лесные обитатели. Серые кенгуру также обитают в местностях, покрытых полусухим кустарником и вереском. В высокогорьях умеренной зоны обитают такие животные, как горный карликовый опоссум (лат. Burramys) и альпийский кузнечик (лат. Kosciuscola).

На острове Тасмания обитают два представителя сумчатых, которых нет на материке, — сумчатый волк и тасманийский дьявол. В южной части острова Тасмания встречается типичный представитель антарктической фауны – малый пингвин.

Тасманийский дьявол
Тасманийский дьявол (лат. Sarcophilus harrisii).
Тасманийский дьявол вымер на австралийском материке тысячи лет назад, возможно, после появления собаки динго. В 1996 году число сумчатых зверьков, живущих на острове, оценивалось более чем в 150000. Однако с 1996 по 2007 год эта цифра сократилась более чем на 50 %, и численность взрослых животных составляла от 10000 до 25000 особей. Источник

Некоторые виды встречаются во всех зонах. К ним относятся розовогрудый какаду — галах (Cacatua roseicapilla) и ворона-свистун (другое название – австралийская сорока, лат. Gymnorhina tibicen).

 черепаха
Змеиношейная черепаха (лат. Chelodina). Аборигены считают черепаху особым лакомством и усиленно охотятся на нее, а также собирают и едят яйца, которые самки откладывают в декабре — январе.

Для Австралии совершенно обычными обитателями являются крокодил Джонсона и черепаха змеиношейная. Из хищных млекопитающих — собака динго и лисицы. Несметное количество крыс, много верблюдов, кроликов, завезённых из Старого Света как домашние животные или объекты охоты и истребивших впоследствии травяной покров на обширных площадях.

На реках и озёрах гнездятся водоплавающие птицы: чёрный лебедь, гуси и др. Среди пресмыкающихся встречаются плащеносная ящерица, молох, аспиды.

Высшие эндемичные млекопитающие Австралии представлены всего двумя отрядами — рукокрылых (летучие мыши) и грызунов (бобровые крысы, кроликовые крысы, кенгуровые мыши — все из семейства мышиных).

Коала
Коала и ее детеныш на эвкалиптовом дереве в Австралии. Источник

Серьезную озабоченность вызывает вымирание местных видов. Предполагается, что в период европейского заселения вымерли около 20 видов млекопитающих, 20 видов птиц и 70 видов цветковых растений. Около 50 видов наземных млекопитающих и более 1000 цветковых растений официально внесены в список исчезающих или уязвимых видов; также туда внесены 30 видов амфибий, 50 рептилий и 50 птиц.

По ряду оценок, число завезенных неродных видов включает от 1500 до 2000 цветковых растений, 30 пресноводных и морских рыб и около 70 наземных животных и птиц. Также произошло значительное сокращение ареала обитания большинства видов, населяющих умеренные или полузасушливые земли, за исключением тех, которые, наоборот,  выиграли от расширения пастбищ и водопоев. К последним видам относятся крупные кенгуру и австралийская сорока.

Высокая степень зависимости многих видов от относительно узкого диапазона типов растительности означает, что животные некоторых зон пострадали от деятельности человека больше, чем другие. Мелкие и средние наземные млекопитающие и гнездящиеся на земле птицы умеренных и полузасушливых лугов и кустарников больше всего пострадали от вырубки лесов под пастбища и зерновых культур. Кроме того, они больше всего пострадали от конкуренции с интродуцированными животными, такими как кролики, овцы, козы, крупный рогатый скот и от хищничества лисиц и одичавших кошек.

 Лишь немногие районы Австралии свободны от влияния интродуцированных видов животных. На тропическом севере тростниковая жаба-ага (другое название тростниковая жаба — Bufo marinus) считается основным охотником на мелких местных позвоночных. Даже интродуцированная медоносная пчела, которая широко размножилась в одичавшем состоянии, подозревается в поражении питающихся нектаром местных насекомых, млекопитающих и птиц.

Жаба-ага
Жаба-ага, или тростниковая жаба (Bufo marinus) — вторая из самых крупных жаб в мире, длина ее тела достигает 24 см, масса — более килограмма, самки весят до 1,5 кг. Крайне прожорливая, она питается мелкими беспозвоночными и позвоночными (насекомыми, лягушками, жабами), но есть сведения о крысах и даже мелких домашних животных. Ядовиты на всех жизненных стадиях. Яд — сильнодействующий нейротоксин, вызывает конвульсии, аритмию, повышение кровяного давления, иногда временный паралич и смерть от остановки сердца.

Роль аборигенов в вымирании фауны до европейского заселения вызывает много споров. Очевидно, что во времена европейского заселения охота и выжигание растительности аборигенами сильно повлияли на численность животных, но, по-видимому, сохранялся некий баланс, возможно, этому способствовала система социальных запретов, которая защищала важные виды при определенных условиях. Однако, какой эффект на континент произвело первоначальное проникновение сюда аборигенов пока не ясен.

сумчатый лев
Нападение сумчатого льва на дипротодона. Реконструкция. Источник

В те далекие времена, по крайней мере 60000 лет назад, фауна содержала множество видов крупных животных (австралийская мегафауна) и значительно отличалась от фауны, существовавшей уже во времена европейского заселения. Такие представители мегафауны, как дипротодоны (также называемые гигантскими вомбатами — Diprotodon), размером с носорога — крупнейшие известные сумчатые, когда-либо обитавшие на земле, гигантские короткомордые кенгуру (Sthenurus и Procoptodon), так называемый сумчатый лев (Thylacoleo) и гигантские нелетающие птицы  дроморнитиды (Dromornithidae), известные как михирунги, вероятно, вымерли в период между 12000 и 27000 лет назад, а может даже 6000 лет назад.

Одни ученые утверждают, что к исчезновению этих видов привела чрезмерная охота аборигенов, а также изменения окружающей среды, вызванные выжиганием ими растительности. Другие считают, что наиболее вероятной причиной было изменение климата в конце плейстоцена (около 11700 лет назад).

Конечно, хотя в Австралии не было обширных ледниковых покровов, последний ледниковый максимум (между 1000 и 22000 лет назад) был временем крайне засушливых, а также холодных и ветреных условий. В это время пустыни достигли наибольших размеров, и нет сомнений, что в таких условиях фауна (как и люди тоже) испытывала значительные трудности с выживанием.

Однозначного мнения на этот счет нет, но, учитывая, что нет никаких доказательств внезапного массового вымирания и что аборигены, похоже, уже жили в Австралии, по крайней мере, за 20000 лет до исчезновения последней мегафауны, можно предположить, что свою роль сыграло сочетание всех этих факторов. Примерно 20000 лет назад в мире осталось мало млекопитающих, размером больше, чем люди.

Тонкоклювый буревестник
Тонкоклювый буревестник (лат. Puffinus tenuirostris). Одна из самых многочисленных морских птиц. Мировая численность превышает 25 миллионов пар. На островах Тасмании их насчитывается 2,8 миллиона пар — это самая большая колония тонкоклювых буревестников в мире, около 12 % мировой популяции

Коммерческая охота в Австралии разрешена лишь на несколько видов местной фауны. Она ограничивается несколькими видами семейства кенгуровых, тонкоклювым буревестником и некоторыми наиболее распространенными видами какаду и попугаев; однако федеральный закон не разрешает экспорт живых птиц. Можно получить разрешение на отстрел видов-вредителей (например, кенгуру при определенных обстоятельствах). В некоторых штатах разрешена спортивная стрельба по пернатой дичи (уткам, перепелам и бекасам) и некоторым млекопитающим.

Стадо кенгуру

До введения контроля численность нескольких видов попугаев и какаду, а также крокодилов и таких млекопитающих, как коалы, опоссумы, несколько видов маленьких кенгуру валлаби и тюленей, резко сократилась. Большинство из них, однако, со временем восстановилось. Ежегодно устанавливаются квоты на коммерческий отлов кенгуру для получения шкур, а также для употребления в пищу людьми и домашними животными. Численность кенгуру постоянно контролируется, и нет никаких доказательств сокращения популяций в дикой природе.

Должностные лица и ученые, ответственные за сохранение кенгуру, поддерживают такую регулируемую коммерческую эксплуатацию. Многие также считают, что поощрение разведения кенгуру отвечало бы интересам как охраны природы, так и сельскохозяйственной практике. Однако многие другие, как в Австралии, так и в других странах, категорически против убийства кенгуру по любым причинам. Этот вопрос приобрел в высшей степени политический характер.

Девочка и кенгуру

В Австралии есть как потенциально опасные, так и коммерчески полезные животные. Известно, что крупный гребнистый крокодил (лат. Crocodilus porosus) может запросто сожрать человека.

крокодил
Гребнистый крокодил. Источник

Из множества ядовитых аспидовых змей наиболее опасны для человека тайпаны (лат. Oxyuranus), австралийская мелкочешуйчатая змея (лат. Parademansia microlepidota), тигровые змеи (лат. Notechis scutatus), коричневые змеи (или ложные кобры Гюнтера — лат. Pseudonaja) и смертельные змеи (лат. Acanthophis); последние, хотя и меньше остальных, имеют большие клыки, молниеносный удар и относятся к числу самых ядовитых змей на планете. Примерно седьмая часть всех видов австралийских змей представляет смертельную угрозу для человека.

Существует множество ядовитых пауков, самые известные из которых – атракс робустус (лат. Atrax robustus),  австралийский воронковый паук — паук, плетущий воронкообразную паутину,  и красноспинный паук, также известный как австралийская черная вдова (лат. Latrodectus hasselti). Оба этих вида стали причиной гибели множества людей, но лишь небольшая часть австралийских пауков опасна. Имеются противоядия как для ядов пауков, так и змей.

змея
Тигровая змея (Notechis scutatus). Свое название получила в первую очередь за опасность, которую она представляет для человека. Эта змея входит в десятку самых опасных и ядовитых змей мира. Её яд – сильнейший нейротоксин с моментальным эффектом и специфическим воздействием на нервные клетки, который приводит к параличу дыхательной системы и остановке сердца. Источник

Клещи и паразитические черви в основном вредят скоту и домашним животным, а некоторые кровососущие насекомые являются переносчиками заболеваний. Личинки австралийской овечьей мухи (лат. Lucilia cuprina) нападают на овец и наносят шерстяной промышленности убытки на миллионы долларов. Также большой ущерб сельскому хозяйству наносят саранча, долгоносики и личинки различных насекомых.

Муха
Австралийская овечья муха Lucilia cuprina. Жизненный цикл этой мухи тесно связан с овцами. Она откладывает яйца в открытых ранках из которых впоследствии вылупляются личинки. Личинки быстро растут, поедая живую плоть овец, и выделяют аммиак, отравляя таким образом животных. Ущерб, наносимый австралийскому овцеводству мухой Lucilia cuprina, паразитирующей на овцах, оценивается в 170 млн долларов США ежегодно.

Австралийская фауна (как и фауна Новой Гвинеи, которая является частью Австралийской литосферной плиты) заметно отличается от фауны других прилегающих сухопутных территорий (Индонезии и других близлежащих островов). Теперь известно, что эти отличия обусловлены длительной изоляцией Австралии и дрейфом на север к ее нынешнему географическому положению. Таким образом, австралийская фауна в значительной степени произошла от тех земель, с которыми Австралия контактировала, когда была частью Гондваны. Та часть фауны, которая произошла из Азии и включает единственных сохранившихся до наших дней местных плацентарных млекопитающих (крысы, мыши, летучие мыши и собаки динго — последняя, вероятно, была завезена аборигенами), попала в Австралию путем перемещения с острова на остров или случайно.

Совершенно естественно, что летающие животные азиатского происхождения (например, летучие мыши и птицы) достигли Австралии раньше других, и, возможно, сделали это вскоре после того, как Австралия отделилась от Антарктиды. Подковоносые летучие мыши (семейство Hipposideridae), родственные аналогичным формам Старого Света, появляются в австралийских окаменелостях возрастом 20 миллионов лет.

Гондванская составляющая придает австралийской фауне особый характер. Как и в Южной Америке, в Австралии много видов сумчатых, но они распространились в Австралии гораздо шире, чем в Южной Америке, заняв практически все подходящие для них ниши млекопитающих. Так, существуют сумчатые аналоги кротов, муравьедов, волков, антилоп и летающих опоссумов.

Tachyglossus
Австралийская ехидна  (лат. Tachyglossus aculeatus). В Австралии ехидну называют «колючим муравьедом». Самые опасные враги для животного — аборигены, которые готовят из его мяса и жира различные местные блюда.

Единственные в мире яйцекладущие млекопитающие — утконос (род. Ornithorhynchus), австралийская ехидна (лат. Tachyglossus), а также длинноклювая ехидна Новой Гвинеи (лат. Zaglossus) — также являются гондванскими, но самая древняя ископаемая окаменелость, относящаяся к этому роду, найдена в слоях раннего мелового периода в центральной Австралии и относится к периоду до отделения Индии от Австралии.

Утконос
Утконос (Ornithorhynchus anatinus). Утконосы — одни из самых удивительных и интересных существ на планете. Кажется, что они слеплены из разных частей животных, и в то же время они не похожи ни на одно известное науке животное. В Австралии утконос является одной из достопримечательностей страны, и даже выпущена монета номиналом 20 центов с его изображением.

Эму, казуары, большеноги (лат. Megapodiidae, также известные как строители курганов), и попугаи почти наверняка имеют гондванское происхождение, как и змеиношейные черепахи (лат. Chelidae). Другие примеры животных гондванского происхождения можно найти среди рептилий, амфибий и беспозвоночных. Некоторые из них, например, дождевые черви, такие как megascolides australis, встречаются в Австралии и Индии, но их нет на других континентах, произошедших от Гондваны, что означает, что эти животные появились в том секторе Гондваны, от которого произошли Австралия и Индия.

Большеног
Кустарниковый большеног. Большеноги, или сорные куры (лат. Megapodiidae), — семейство птиц из отряда куриных. Сорные куры обитают в лесистой местности и ведут наземный образ жизни. Летают неохотно и мало. Яйца большеногов пользуются большой популярностью у местных жителей.

Наиболее древняя часть австралийской фауны существовала еще до образования Гондваны. Например, квинслендская рыба рогозуб, или баррамунда (лат. Neoceratodus), вид двоякодышащих рыб имеет своих ближайших родственников среди древней ископаемой фауны Европы, Северной Америки и Азии. Считается, что они эволюционировали между кембрийским и девонским периодами.  Квинслендские двоякодышащие рыбы менее тесно связаны с двоякодышащими рыбами Африки и Южной Америки (лат. Lepidosirenidae), чем с вымершими формами из Азии, Европы и Северной Америки. Считается, что некоторые насекомые, паукообразные, оникофоры (лат. Onychophora), наземные моллюски и земляные черви также имеют пангейское происхождение. Австралийская ископаемая фауна этих эпох богата, включая самых древних из известных позвоночных, арандаспис — бесчелюстное рыбообразное существо из позднеордовикского периода, и великолепно сохранившихся панцирных и двоякодышащих рыб из девона.

Интересные факты

6 из 10 самых ядовитых видов змей в мире обитают в Австралии. Австралийская и смертельная змея — самая ядовитая змея в мире. Яд от одного укуса может убить 100 людей.

В австралийских пустынях ходят больше 750 000 одногорбых диких верблюдов. Это одно из самых больших стад на Земле.

Кенгуру и эму были выбраны в качестве символов австралийского герба. Этих животных, в отличие от большинства других, редко можно увидеть пятящихся назад.

В Австралии находится самая протяженная живая структура в мире — Большой Барьерный риф. Его длина составляет 2600км.

Экскременты вомбатов — сумчатых Австралии, имеют форму кубика.

Самый крупный вид земляных червей на земле Megascolide australis достигает в длину 1,2 метров.

Коалы и люди — единственные существа в мире, у которых есть уникальные отпечатки пальцев. Отпечатки пальцев коалы практически невозможно отличить от отпечатков пальцев людей.


 

c-sin






Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.