Антарктида — южный материк

Пингвины на пляже в Антарктиде

Антарктида — пятый по величине континент по площади среди континентов мира. Его суша почти полностью покрыта огромным ледяным покровом.

Антарктида является самым южным континентом в мире. Это также самый высокий, самый сухой, самый ветреный, самый холодный и самый ледяной континент в мире. Площадь Антарктиды составляет около 14,2 млн км2, а толстый лед покрывает около 98% суши. Континент делится на Восточную Антарктиду (которая в основном состоит из высокого покрытого льдом плато) и Западную Антарктиду (которая в значительной степени представляет собой ледяной щит, покрывающий архипелаг горных островов).

Центр континента, называемый «полюсом относительной недоступности», находится примерно на 84о ю.ш. и 64о в.д. на удалении 660 км от Южного полюса.

Райский залив
Антарктида. Райский залив

Название Антарктида означает «противоположный Арктике». Этот материк был бы практически круглым, если бы не острый нос Антарктического полуострова, который простирается к Южной Америке, ее южному краю (самая северная точка Антарктиды — мыс Сифре, доходит до 63°13′ ю.ш.), а также для двух основных заливов, моря Росса и моря Уэддела. Эти глубокие заливы Тихого и Атлантического океанов делают континент несколько грушевидным, разделяя его на две части неравного размера. Восточная и Западная Антарктида разделены трансантарктическими горами протяженностью около 3400 км.

Трансантарктические горы, север Земли Виктории
Трансантарктические горы, север Земли Виктории, Антарктида.

Береговая линия материка, протяженностью более 30 тыс. км, незначительно изрезана и, практически, состоит из крутых ледниковых обрывов высотой в несколько десятков метров. Недалеко от побережья находятся участки обнаженных пород суши, которые называются антарктическими оазисами.

Воды, окружающие Антарктиду, относительно глубоки и достигают глубины от 4000 до 5000 метров.

Континентальный ледяной покров содержит приблизительно 29 млн км3 льда, что составляет около 90% всего мирового льда и 80% запаса пресных вод земного шара. Его средняя толщина составляет около 1800 метров. Ледяные шельфы, или ледяные щиты, плавающие в море, покрывают многие части морей Росса и Уэдделла. Эти шельфы — шельфовый ледник Росса и шельфовый ледник Фильхнера — вместе с другими шельфами вокруг континентальных окраин окаймляют около 45%  Антарктиды.

Вокруг антарктического побережья шельфы, ледники и ледяные щиты постоянно “тают”, или сбрасывают айсберги в море. Площадь льда резко увеличивается с 3 млн км2 в конце лета до примерно 19 млн км2 зимой. Рост ледникового щита в основном происходит на прибрежных шельфовых ледниках, в первую очередь на шельфовых ледниках Росса и Фильхнера. Шельфовые ледники — это плавающие ледяные покровы, соединенные с континентом. Ледниковый лед перемещается из внутренней части континента на эти более низкие шельфовые ледники со скоростью от 10 до 1000 метров в год.

Громадный айсберг в водах Антарктиды
Айсберг в водах Антарктиды.

Антарктика также включает островные территории в пределах Антарктической конвергенции. Острова Антарктического региона: Южные Оркнейские острова, Южные Шетландские острова, Южная Георгия и Южные Сандвичевы острова, претензии на обладание которыми выдвинуло Соединенное Королевство; Остров Петра I и остров Буве, на которые претендует Норвегия; Острова Херд и Макдональд, которые хочет заполучить Австралия; и остров Скотт и острова Баллени, которые желает включить в состав своих земель Новая Зеландия.

Гора Эребус
Гора Эребус

Рельеф Антарктиды отнюдь не лишен разнообразия. Над ледовым покровом высится хребет Сентинел в горном массиве Элсуорт. Наивысшая точка Антарктиды — Пик Винсон (5140 м). А недалеко от хребта находится самая значительная впадина в рельефе Антарктиды — 2555 м ниже уровня мирового океана. В Антарктиде присутствует и свой действующий вулкан. Он находится на острове Росса, называется Эребус и достигает высоты 3797 м. В кратере диаметром 805 м на дне размещается озеро жидкой лавы. Высота гор, составляющих чуть ли не всю поверхность материка, достигает, особенно на востоке, 4 тыс. метров над уровнем моря. Вот почему Антарктиду считают самым высоким конти­нентом на Земле. На большой глубине (около 3 км), скрытые от человеческих глаз, исследователями найдено около 140 подземных, вернее, подледниковых озер. Эти водоемы никогда не замерзают, даже несмотря на крайне суровый кли­мат и экстремальные температуры до -88°С.

В Антарктиде находится полюс холода нашей планеты. Зимой средняя темпера­тура колеблется около -60°С. А летом температура редко поднимается выше -20°С. На побережье, в особенности на Антарктическом полуострове, летом температура может достигать -10°С.

Часто Антарктиду называют мировым центром ветров. Студеный воздух распространяется из центральных районов континента по направлению к океану, порождая в прибрежных районах сильней­шие ветра. Порывы ветра могут достигать скорости 30-50 м/сек, а иногда и до 90 м/сек (это свыше 300 км/час!).

Повсюду вокруг Антарктиды плавают айсберги. В конце зимы они заплывают особенно далеко к северу. Летом граница морского льда отодвигается ближе к материку. Иногда в некоторых местах до самого берега можно увидеть чистую, свободную ото льда воду или разреженные льды.

Континент представляет собой холодную сухую пустыню. Хотя земная экосистема содержит более тысячи известных видов организмов, большинство из них — микроорганизмы. На побережье Антарктиды и на близлежащих островах больше жизни, чем во внутренней Антарктиде, и окружающий океан настолько же богат жизнью, насколько земля бесплодна.

Только здесь встречаются многие виды животных и растений которых больше нет нигде на Земле. Даже самые беспощадные районы материка не являются биологической пустыней. Здесь присутствуют сотни разновидностей морских водорослей, почти 350 разновидностей ли­шайника, около сотни разновидностей мха и даже 2 вида травы. Самым большим местным животным является бескрылая мошка, по размеру не превышающим одного сантиметра. Порядка 45 разновидностей птиц сезонно живут в Ан­тарктиде, и только некоторые из них, главным образом пингвины и поморники, гнездятся непосредственно на материке и разводят здесь птенцов.

Криль
Криль

Морской животный мир Антарктиды значительно богаче наземной. Среди морских беспозвоночных особенно можно выделить криль — крупные (до 6 см в длину) планктонные ракообразные, летом образующие гигантские скопища в поверхностных слоях моря и служащие основным кормом для нескольких видов рыб, птиц, млекопитающих. У берегов Антарктиды, возле островов и дрейфующих льдов обитает 5 видов тюленей. Обычными обитателями вод Антарктики в летнее время являются киты, которых здесь гораздо больше, чем в других областях мирового океана.

Императорский пингвин
Императорский пингвин

И, конечно же, Антарктиду невозможно представить без пингвинов, наиболее извест­ные из которых — императорские и пингвины Адели. Эти птицы не умеют летать, зато превосходно плавают и ныряют. Суперрекорд глубины, которую достиг им­ператорский пингвин — 265 м. Эти пингвины — самые крупные из всех пингвинов. Их рост достигает 120 см, а вес — 60 кг. Забота о подрастающем поколении у пингвинов возложена на самцов. Самки откладывают по одному яйцу в самый разгар антарктической зимы — в мае-июне. В течение двух месяцев самцы вы­сиживают яйцо, держа его на ластах и прикрывая жировой складкой. В течение этого времени они ничего не едят. После рождения птенца им начинает заниматься самка, а самец спешит к океану подкрепиться рыбкой.

В прошлом правительства многих стран организовывали множество экспедиций — якобы экономического, научного или исследовательского характера — с целью заявить территориальные претензии на Антарктиду.

С конца 18-го до середины 20-го века китобои и охотники на тюленей бороздили богатые моря, окружающие континент. Затем китобойный промысел и промысел тюленей были заменены в качестве основной круглогодичной деятельности человека в Антарктиде на научные изыскания. Кроме того, в Южном океане расширились с 1960-х годов добыча криля и другие виды коммерческого рыболовства. В новом тысячелетии туризм и (в меньшей степени) биологическая разведка (поиск полезных химических соединений и специфических генов у местных видов жизни) стали устоявшимися экономическими секторами Антарктики.

Начиная с Международного геофизического года (МГГ, 1957- 58 г.г.) начался нынешний масштаб научных исследований Антарктиды, а 1 декабря 1959 года двенадцать стран, которые активно работали в Антарктике во время МГГ, подписали Договор об Антарктике. Этот договор, ставший беспрецедентной вехой в дипломатии, сохранил континент для невоенных научных исследований и поставил Антарктиду под международный контроль, и на срок действия договора ни у кого не должно быть никаких территориальных претензий.

Величественная Антарктида
Величественная Антарктида

Договор был заключен на неопределенный срок, а пересмотр его положений был возможен через 30 лет. Последующий договор, названный мадридским протоколом (принят в 1991 году), запрещал добычу полезных ископаемых, требовал оценки воздействия на окружающую среду для новых видов деятельности человека и определял континент как природный заповедник.

Знания об Антарктике значительно расширились со времен МГГ. Геологи, геофизики, гляциологи, биологи и другие ученые нанесли на карту и посетили все горные районы континента. До 1970-х годов ученые полагались на наземные геофизические методы, такие как сейсмические исследования антарктических ледяных щитов, чтобы выявить скрытые горные хребты и вершины.

С тех пор прогресс в радиолокационной технике привел к созданию бортовых систем измерения толщин объектов с помощью радиоволн, которые могут измерять толщину льда, что, в свою очередь, позволило научным группам проводить систематические дистанционные исследования покрытых льдом территорий. Спутники и другие технологии дистанционного зондирования стали ключевыми инструментами предоставления картографических данных.

Ледяные и штормовые моря вокруг Антарктиды долгое время препятствовали исследованиям на кораблях с деревянными корпусами. Ничто не могло сломить безжалостную силу господствующих западных ветров, дующих по часовой стрелке вокруг континента, и увлекающих за собой западные океанские течения. Самые южные части Атлантического, Тихого и Индийского океанов сходятся вместе в холодной океанической водной массе с уникальными биологическими и физическими характеристиками.

Раннее проникновение в этот Южный (или Антарктический) океан в поисках морских котиков привело в 1820 году к открытию континента. Ледоколы и самолеты теперь делают доступ относительно легким, хотя все еще и не без опасности в ненастных условиях. Кроме того, многие туристы посетили Антарктиду, что подчеркнуло ее ценность и для коммерческого использования.

Термин Антарктический регион относится ко всем областям—океаническим, островным и континентальным — лежащим в холодной антарктической климатической зоне к югу от антарктической конвергенции (схождения поверхностных вод в Антарктике), важной границе около 55° ю.ш., с небольшой сезонной изменчивостью, где теплые субтропические воды встречаются и смешиваются с холодными полярными водами. Для юридических целей договора об Антарктике используется произвольная граница 60° ю.ш., к югу от которой находится район Договора об Антарктике.

Знакомые картографические границы континента, известного как Антарктида, определяемые как Южный полярный массив суши, а также все его наземные льды, подвержены текущим и будущим климатическим изменениям. Континент был свободен ото льда на протяжении большей части своей долгой геологической истории, и нет никаких оснований полагать, что он не станет таким снова.

c-sin






Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *