Какую роль в жизни человека играют реки

Какую роль в жизни человека играют реки

Реки всегда были важны для людей. Еще в доисторические времена люди старались селиться вокруг рек, чтобы иметь возможность использовать их природные ресурсы, и можно с уверенностью сказать, что во многих случаях реки давали человечеству шанс развиваться как цивилизации.

Содержание:

Значение рек для древних цивилизаций

Единственным решающим фактором, позволившим человечеству начать вести оседлый образ жизни, было сельское хозяйство. Поворотный момент в истории человечества, изобретение сельского хозяйства и вызванные им огромные изменения были названы сельскохозяйственной революцией. После того, как сельское хозяйство было развито на Ближнем Востоке около 6500 года до н. э., людям, живущим племенами или семейными общинами, не нужно было постоянно находиться в движении в поисках пищи или пасти своих животных. Как только люди смогли контролировать производство продуктов питания и быть уверенными в надежном ежегодном снабжении ими, их жизнь полностью изменилась.

Люди начали основывать постоянные общины в плодородных речных долинах. Они поселились вокруг рек по ряду причин. Реки были важным источником пресной воды для питья. Их можно было использовать для транспортировки грузов. Поселенцы также научились использовать речную воду для орошения земель при ведении сельского хозяйства. Оседлость позволила одомашнить животных, что дало возможность обеспечить людей другими источниками пищи и одежды.

Сельское хозяйство во всем мире всегда полагалось на надежное водоснабжение. Для самых ранних обществ это означало реки и ручьи или регулярные осадки. Первые великие цивилизации вырастали вдоль рек. Более поздние общины смогли развиваться, воспользовавшись сезонами дождей.

Останки древних поселений, в том числе и первые города, находят во внутренних долинах некоторых крупных рек.

Оседлые поселения в Центральной Азии впервые появились около 10 000 лет назад на месте Эриха (древнего Иерихона).

Все основные древние цивилизации — в Месопотамии, Египте, долине Инда и Китае — возникли в 4-м тысячелетии до нашей эры. Историки до сих пор спорят о том, какая из них возникла первой. Вполне возможно, что это было на Ближнем Востоке, в районе, называемом Плодородным Полумесяцем. Эта область простирается от реки Нил в Египте на север вдоль побережья исторического региона Палестины, затем на восток в Азию, включая Месопотамию. В этой местности люди селились по берегам рек и занимались земледелием, выращивая зерновые культуры.

Карта Месопоатамии
Древняя Месопотамия также известное как Древнее Двуречье, Древнее Междуречье — место возникновения и развития древнейшей цивилизации; на территории Месопотамии располагались шумерско-аккадские царства Шумера, Аккада, Вавилона и Ассирии, а также хуррито-арийское государство Митанни. Источник

      Месопотамия была древней землей, включающей территорию нынешнего Ирака и простирающейся до территории нынешней восточной Сирии и юго-восточной Турции. Само название происходит от греческого, и означает “между реками”. Месопотамию часто считают землей между реками Тигр и Евфрат. Примерно к 5000 году до нашей эры небольшие племена земледельцев проникли в долины этих рек. В поймах рек выращивали пшеницу, ячмень и горох. Они прорезали берега рек, чтобы вода могла орошать землю.
    Эти ранние ирригационные системы в Месопотамии были более полно развиты шумерами. Они осушали болота, рыли каналы, строили плотины. Необходимость работать сообща над этими крупными ирригационными проектами привела к образованию местного правительства и законодательства. Таким образом, шумерам приписывают формирование самой ранней из древних цивилизаций.

Плодородный Полумесяц

Месопотамия является частью “Плодородного полумесяца”, дуги суши, проходящей через Ближний Восток и соединяющейся с Египтом на западе. По сравнению с жизнью большинства людей в то время цивилизация в Месопотамии была сложной и необычной. Переход от охоты и собирательства к оседлому образу жизни позволил месопотамскому обществу стать разнообразным. Земледельцы в Месопотамии выращивали больше, чем им было нужно для личного потребления. Излишки продовольствия позволяли другим людям сконцентрироваться на освоении других сфер деятельности. Некоторые делали инструменты. Некоторые строили дома или готовили еду. Некоторые стали священниками или правителями. Еще больше людей работало на правителей, ведя письменные записи законов, трудовой деятельности, вели учет товаров. Эпоха великих месопотамских цивилизаций подошла к концу в начале IV века до нашей эры, когда Александр Македонский завоевал Вавилон и захватил земли вокруг него для своей империи.

Переход к домашнему животноводству и выращиванию продовольственных культур позволял иметь некоторые излишки продуктов питания, что сделало возможным рост городов, при этом часть их населения освободилась от прямой зависимости в добывании продовольствия.

Долина Инда
На карте показаны некоторые города и поселки древней цивилизации долины Инда с современными названиями городов и стран.

Цивилизация в долине реки Инд, хорошо известная по руинам древнего города Мохенджо-Даро в Пакистане, датируется примерно 4500 годом до н.э., в то время как цивилизацию в долине Ганга можно проследить примерно до 3000 года до н.э.

Мохенджо-Даро
Руины, Мохенджо-Даро Источник

Как и в Древнем Египте и Месопотамии, цивилизация Инда (эту цивилизацию еще называют Хараппской) возникла вдоль важных рек. Общество Инда возникло примерно в то же время, что и Месопотамия, и достигло своего расцвета между 2600 и 2500 годами до нашей эры.
     Сегодня бассейн реки Инд охватывает юго-восток Пакистана, вдоль границы с Индией. Реки этого района обеспечивали людей водой, а также возможность транспортирования грузов и ведение местного сельского хозяйства. Выращивались пшеница, ячмень и рис, а также хлопок для производства текстиля. Кости животных, найденные в руинах, свидетельствуют о том, что здесь выращивали крупный рогатый скот и кур.
      Люди долины Инда использовали медь и бронзу для создания инструментов и оружия. У них также была своя собственная форма письменного языка, весов и мер. Однако большая часть их языка не была расшифрована. Их письменное наследие остается загадкой, которую еще предстоит решить.
      В долине Инда выросли важные поселения. Двумя самыми крупными были Мохенджо-Даро и Хараппа. В каждом из этих городов, возможно, проживало 35 000 человек — впечатляющее население для того времени.

Карта древнего Китая
Основные поселения древнего Китая располагались вдоль главных рек страны — Янцзы и Хуанхэ.

История постоянных поселений в долине Хуанхэ насчитывает около 4000 лет, и первая крупная ирригационная система в бассейне реки Янцзы датируется примерно тем же временем.

Греческие захватчики речных долин Сырдарьи, Амударьи и других рек, впадающих в Аральское море, к востоку от Каспия, столкнулись с речными цивилизациями, которые развивались здесь примерно с 2300 года до н.э., а может и раньше.

Земледельцы древнего Китая

Бассейн реки Хуанхэ — место, где сформировались древняя китайская речная цивилизация. Китайцы обосновались в долине Хуанхэ, или Желтой реки, на севере Китая к 3000 году до нашей эры. К тому времени у них была керамика, колеса, шелк, но они еще не открыли письменность и добычу металлов. В третьем тысячелетии до н. э. здесь сформировалась этническая общность древних китайцев.
    Постепенно эта цивилизация распространилась за пределы бассейна Желтой реки и на юге заселила другую крупную реку — Янцзы.
    Интересно, что нижнее русло Желтой реки неоднократно менялось в результате наводнений и природных процессов. Берег Бохайского залива, куда впадала эта река, тоже преображался. В древние времена долина Желтой реки была полностью покрыта лесами. Активная деятельность человека уничтожила эти леса. Вслед за ними исчезли многие виды животных включая носорогов, слонов, бамбуковых крыс и тапиров. Как и другие речные цивилизации, древние китайцы стали активно вмешиваться в окружающую среду, меняя экологию.

Влияние климатических изменений на эти доисторические сообщества еще предстоит обстоятельно изучить. На обширных территориях происходили эпизодические обезвоживания в период между 10 и 12 тысячами лет назад. В условиях наступившей засухи возросшая зависимость от рек могла оказаться как острой необходимостью, так и вынужденным выбором. Все реки, о которых было сказано выше, имеют широкие поймы, подверженные ежегодному затоплению водами, несущими осадочные материалы.

Работы по защите от наводнений и различные ирригационные мероприятия требовали устойчивого государственного устройства и нуждались в развитии инженерной мысли. Очень сложные ирригационные сооружения обнаружены в Мохенджо-Даро и в Древнем Египте. Неудивительно, что эти сообщества людей были названы речными цивилизациями.

Египетские пирамиды
Три великие пирамиды Гизы

Египетские земледельцы поселились в длинной и узкой долине реки Нил примерно в 5000 году до нашей эры. За 2000 лет египтяне изобрели письменность и построили массивные ирригационные сооружения. Они создали культуру, которая оставила в наследство потомкам пирамиды и другие великолепные памятники.
     Древние египтяне сильно зависели от реки Нил. Река создала оазис в окружающей пустыне, обеспечивая водой для питья и ведения сельского хозяйства. Каждый год река поднималась, разливалась и спадала. Ее наводнение откладывало осадочные породы вдоль берега реки, делая землю пригодной для сельского хозяйства. Плодородие земель и общая предсказуемость разлива Нила обеспечивали земледельцам высокий урожай в течение одного года. В конце концов, египтяне могли хранить большие излишки зерна, торговать и держать в резерве на случай неурожая. Излишки урожая составляли главную основу огромного богатства Древнего Египта. Нил также был самым важным транспортным маршрутом общества.
     Большинство древних египтян жили в долине и дельте Нила, и почти все они были земледельцами. Первобытные земледельческие поселения Египта занимались выращиванием зерновых, фруктов и овощей, а также животных. Эти поселения постепенно уступили место более крупным сообществам людей. Вероятно, необходимость контролировать паводковые воды Нила посредством плотин и каналов в конечном итоге привела к появлению в регионе правительства.
     Египтянами правили цари, известные как фараоны, которые утверждали, что произошли от бога Гора. Эти цари, поддерживаемые сословием жрецов, жили в роскоши, и они позаботились о том, чтобы после их смерти их похоронили в роскоши. Гробницы, построенные для них, были спроектированы как хранилища для всего, что понадобится фараонам в загробной жизни.
   Самые ранние царские гробницы предвосхитили более поздние великие памятники-пирамиды. Примерно к 2700 году до нашей эры в Саккаре была построена первая пирамида. Три великие пирамиды Гизы, все еще стоящие недалеко от Каира, были построены в XVI и XV веках до нашей эры.

Там, где города развивались у рек, они обладали уже готовыми средствами коммуникации — земли Верхнего и Нижнего Египта, например, были объединены Нилом.

В то же время можно утверждать, что ранние речные и зависящие от рек цивилизации несли в себе семена собственного разрушения, независимо от климатических и естественных эволюционных изменений в речных системах. Города с высокой численностью населения ниже по течению неизбежно эксплуатировали речные бассейны выше по течению, особенно в связи с заготовкой древесины. Интенсивная вырубка там лесов, возможно, привела к губительному заиливанию в низовьях рек, хотя вклад этого процесса в возможный упадок цивилизаций на Евфрате и Инде остается еще спорным вопросом.

Возможно также, что непрерывное орошение способствовало постепенному засолению почв орошаемых земель, что в конечном итоге препятствовало эффективному возделыванию сельскохозяйственных культур. Известно, что засоление нанесло ущерб орошаемым землям Ура, постепенно возрастая в промежутке примерно от 4000 до 4400 лет назад, и, возможно, разрушило шумерскую империю того времени.

Однако влияние ухудшения состояния окружающей среды на доисторические речные цивилизации остается еще предметом споров и дискуссий. Кроме того, надо помнить, что неправильное проектирование и эксплуатация ирригационных сооружений способствуют распространению малярийных комаров, которые, безусловно, поражали древние речные сообщества нижнего Междуречья. Эти же сообщества также могли быть поражены бильгарциозом, или шистосомозом — тропическим паразитарным заболеванием, вызываемым кровяными сосальщиками (трематодами) из рода Schistosoma, — и которая даже сегодня присутствует при ирригационных работах на засушливых землях.

В разные периоды истории реки были самым простым, а во многих районах единственным средством передвижения для путешественников, торговцев, завоевателей и поселенцев. Они приобрели огромную важность в Европе после падения Римской империи и разрушения ее единой дорожной системы. Независимо от политического устройства, контроль над важнейшими речными пунктами пропуска на реках осуществлялся путем постройки крепостей и перегораживания рек цепями, различного рода мостами и т.д.

Крепость
Замок Конви (Conwy) возвышается над устьем реки Конви и средневековым городом-крепостью Конви в Северном Уэльсе, Великобритания.

История Западной Европы свидетельствует о возвеличивании многих столиц государств на значимых реках, например, Вена, Будапешт и Белград расположены на Дунае, а на его притоках раскинулись София и Бухарест.

В современной истории, как в Северной Америке, так и в Северной Азии, естественные водные пути определяли направления исследований, завоеваний и заселения. Многие первопоселенцы, осваивавшие внутренние районы Северной Америки проникли сюда по естественным водным путям, особенно в Огайо.

Центр Будапешта
Центр Будапешта. Вид на реку Дунай Источник

Значение рек для торговли, сельского хозяйства и промышленности

За всю человеческую историю произошли заметные изменения в оценке роли рек. Известны многочисленные конфликты из-за потребностей в речных ресурсах. Например, в настоящее время обостряется конфликт между некоторыми африканскими государствами за использование вод реки Нил. Река протекает через множество государств, и каждое из них имеет собственные растущие потребности и планы по использованию водных ресурсов реки. Мир может стать свидетелем нового типа конфликта — войны за воду. И этот конфликт неизбежно примет самый ожесточенный и кровавый характер, т. к. вопрос стоит о выживании десятков миллионов людей.

Произошла интенсификация использования рек, которая быстро ускорилась в течение XX века. По мере того как увеличивались в размерах океанские суда, внешняя торговля грузами стала концентрироваться в портах в устьях рек, а не во внутренних портах.

Амазонка остается судоходной рекой для океанских судов на протяжении 3700 километров, Янцзы — на 1000 километров, а Морской путь Святого Лаврентия — международный водный путь, состоящий из системы каналов, плотин и шлюзов в реке Святого Лаврентия и соединяющий каналы между Великими озерами — на протяжении 3769 километров.

Внутренние грузовые перевозки по речной системе Рейна и связанным с ней каналам составляют четверть или даже более от общего объема перевозок в этом бассейне. После периода спада с конца 1800-х годов примерно до середины 1900-х годов объем перевозок грузов по воде неуклонно рос. Эту тенденцию в значительной степени можно объяснить достижениями в области речного машиностроения.

Баржа на Рейне
Баржа на реке Рейн в городе Кауб, Германия. Источник

Крупномасштабные проекты по улучшению и стабилизации русел были реализованы на многих крупных реках мира, особенно на северных равнинных землях России и во внутренних районах Соединенных Штатов (например, на различных крупных притоках реки Миссисипи).

Морской путь Св. Лаврентия
Морской путь Святого Лаврентия в Монреале. Источник

Спрос на воду возрастает по мере увеличения численности населения и водопотребления на душу населения, а также по мере сокращения запасов подземных вод.

Сравнительно большой процент от общего объема водопотребления составляет применение орошения. Контролируемое искусственное орошение в настоящее время применяется примерно на 2000000 км2 площади суши, три четверти от этой площади находятся в Восточной и Южной Азии и около двух пятых на материковом Китае. Большая часть этой ирригационной деятельности связана с использованием природных паводковых вод, хотя быстро возрастает зависимость от искусственных водохранилищ. Например, орошение в долине Инда на протяжении 1300 километров зависит почти исключительно от плотин и каналов, проходящих по сухим дельтам и вдоль пойм.

Реки используются для транспортировки древесины, вода из них применяется для охлаждения различных технических устройств, и, конечно же, для выработки электроэнергии на гидроэлектростанциях.

Лесозаготовки в лесах в основном зависят от уровня воды в реках в сезон интенсивного таяния снега. Крупные электростанции и другие промышленные объекты часто расположены вдоль рек, обеспечивающих водой охладительные системы. В воде также нуждаются предприятия по производству нефтепродуктов, стали, шерстяных тканей.

Сплав леса
Рабочие сплавляют бревна по реке. Американский художник Джон Клаймер (John Clymer)

Выработка гидроэлектроэнергии началась более сотни лет назад, но большинство из существующих гидроэлектростанций были построены после 1950 года. Многие крупнейшие индустриальные страны мира в полной мере развили свой гидроэнергетический потенциал, хотя у некоторых стран, таких как США, все еще есть некоторые неиспользованные ресурсы. Было подсчитано, что в Соединенных Штатах уже освоено 75 % потенциальных гидроэнергетических мощностей, и гидроэлектростанциями в стране удовлетворяются около 13 % от общего годового спроса на электроэнергию.

Но есть страны, например, такие как Норвегия и Швейцария, которые почти полностью зависят от гидроэнергетики для удовлетворения своих потребностей в электроэнергии.

Существует большой потенциал для развития гидроэнергетики в Центральной Азии и во многих развивающихся странах в регионе Гималаев, Африки и Южной Америки.

Река Волхов
Гидроэлектростанция на реке Волхов, Россия. Источник

Также использование рек связано с пресноводным рыболовством (включая рыбоводство), проживанием в плавучих домах и проведением досуга. Надежных данных по этим видам человеческой деятельности не существует. Опубликованные сведения о том, что пресноводные рыбы обеспечивают до 15 % мирового улова, могут быть слишком занижены.

Рыбная ферма
Рыбная ферма на Фарерских островах

Миллионы людей, занятые пресноводным рыболовством, живут в плавучих домах, главным образом в дельтовых районах Восточной Азии, где проживание, торговля и передвижения происходят почти исключительно на воде. Кроме того, с каждым годом возрастает использование рек для проведения досуга. В Северной Америке на многих водных путях, особенно с относительно небольшим коммерческим движением, организовано курсирование большого количества прогулочных судов. В Европе на прогулочных круизах каждый год перевозится множество туристов вверх и вниз по Рейну и Сене. На Темзе были восстановлены для катания на лодках различные заброшенные каналы.

Экологические проблемы, связанные с использованием рек

Постоянно растущая эксплуатация рек породила целый ряд проблем. Широкое коммерческое судоходство по рекам потребовало значительного искусственного улучшения естественных каналов, включая увеличение глубины каналов для обеспечения прохода более крупных судов. В некоторых случаях это углубление дна рек приводит к снижению уровня грунтовых вод в ближайших окрестностях, что крайне негативно сказывается на сельском хозяйстве. Кроме того, речные экосистемы часто серьезно нарушает канализация с ее обширной системой шлюзов и плотин.

Еще более серьезной проблемой является загрязнение воды. В настоящее время во многих странах мира в огромных количествах применяются пестициды и гербициды. Широкое использование таких биоцидов делают неизбежным появление токсичных химических веществ в речных потоках. Биоциды особенно загрязняют воду в реках с медленным течением, и каждый год это приводит к гибели большого количества рыбы.

Эвтрофикация
Ярко-зелёное цветение является результатом размножения синезелёных водорослей, которые фактически являются бактериями (цианобактериями)

В сельскохозяйственных районах широкое использование фосфатов и нитратов в качестве удобрений может привести и к другим проблемам. Попадая в реки через сток дождевой воды и просачиваясь в грунтовые воды, эти химические вещества могут вызвать эвтрофикацию — резкое увеличение концентрации фосфора, азота и других питательных веществ для растений, — что способствует быстрому росту водорослей (так называемому цветению водорослей) в спокойных реках и, как следствие, истощению запасов кислорода в воде.

В нормальных условиях водоросли способствуют поддержанию кислородного баланса в реках, а также служат пищей для рыб, но в чрезмерных количествах они вытесняют популяции других организмов, разрастаются и, наконец, погибают из-за истощения доступных питательных веществ и автоинтоксикации (самоотравления). Затем различные виды бактерий начинают разлагать останки водорослей. Бактерии сами потребляют кислород, в результате чего резко снижается количество кислорода в речной воде. Вода приобретает неприятный привкус и становится непригодной для употребления человеком, если ее не отфильтровать и не обработать специальным образом.

Цветение водорослей
Цветение воды является результатом наличия в воде избыточных питательных веществ, особенно фосфора. Избыток фосфатов вызывает рост и размножение водорослей и высших растений. Последние в этих условиях отмирают. Мёртвое органическое вещество становится пищей для бактерий, которые его разлагают. Чем больше пищи, тем больше развивается бактерий и тем меньше в воде растворённого кислорода, используемого ими. Когда содержание растворённого кислорода уменьшается, многие рыбы и водные насекомые начинают погибать. Цветение может приводить к образованию зон замора. Некоторые виды водорослей производят нейротоксины, в больших концентрациях эти яды могут вызвать серьёзные последствия для живой природы. Источник

Города, расположенные вдоль рек, также вносят значительный вклад в проблему загрязнения. Несмотря на наличие передовых технологий по очистке отходов удивительно большой процент сточных вод из городов и поселков сбрасывается в реки без очистки. По сути, реки используются в качестве открытых канализационных стоков городских отходов, что приводит не только к прямому ухудшению качества воды, но и к эвтрофикации.

Сточные воды

Еще одним крупным источником загрязняющих веществ является промышленность. Необработанные промышленные химические отходы могут изменить нормальную биологическую активность рек. Многие химические вещества вступают в реакцию с водой, повышая кислотность рек до такой степени, что живые организмы в ней погибают.

Примером этого является образование серной кислоты из серосодержащих остатков угледобывающих предприятий. Хотя для питьевой воды были установлены верхние пределы концентраций токсичных химических веществ, таких как мышьяк, барий, цианид, свинец и фенолы, для обработки промышленных отходов не существует общих правил из-за большого разнообразия вовлеченных органических и неорганических соединений. Более того, даже в тех случаях, когда введенный правительством запрет ограничивает дальнейший сброс определенных опасных веществ в водные пути, химические вещества могут сохраняться в окружающей среде в течение многих лет.

Так обстоит дело с полихлорированными дифенилами (ПХД), побочными продуктами хлорированных углеводородов различных промышленных процессов, которые регулярно сбрасывались в водные пути США до конца 1970-х годов, когда федеральное правительство не только запретило дальнейший сброс химических веществ в окружающую среду, но и их производство. Поскольку ПХД не могут быть разрушены обычными методами обработки отходов и очень медленно разлагаются в результате естественных процессов, ученые опасаются, что эти соединения будут продолжать представлять серьезную опасность в течение ближайших десятилетий. ПХД были обнаружены в высоких концентрациях в жировых тканях рыб, и могут передаваться по пищевой цепочке человеку. Известно, что накопление ПХД в организме человека вызывает рак и другие тяжелые заболевания.

Как отмечалось выше, многие промышленные объекты, включая атомные электростанции, сталелитейные заводы, химические предприятия и нефтеперерабатывающие заводы используют большое количество воды для охлаждения и возвращают ее подогретой. Такая нагретая вода может изменить существующую экологию, иногда этого достаточно, чтобы вытеснить или убить промысловые виды рыб. Это также может привести к быстрому истощению запасов кислорода, способствуя цветению водорослей.

Вывод

Реки играли важную роль в человеческой жизни с незапамятных пор. Они являются источником свежей питьевой воды. Кроме этого, реки помогли сформировать раннее сельское хозяйство, которое позволило нашим предкам создавать поселения.

В современной жизни реки по-прежнему важны для сельского хозяйства во всем мире и приобретают все большее значение для транспортировки товаров и развития гидроэнергетики как возобновляемого источника энергии.

Важность рек для людей во всем мире постоянно возрастает. По мере того как наш мир все больше и больше отказывается от использования ископаемого топлива, человечеству все более необходимо работать с мировыми природными ресурсами так, как это делали наши предки, для того, чтобы иметь возможность сохранить свою цивилизацию.


c-sin






Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *