Австралия. Общий обзор

Австралия. Общий обзор 1

Австралия никогда не была особенно привлекательной для путешественников, то есть она никогда не была местом, которое жаждали посетить толпы людей, но в то же время до недавнего времени многие люди хотели бы поселиться там, точно так же, как когда-то миллионы людей жаждали поселиться в Америке. В Австралии нет живописных древних развален, мало следов доисторических культур, и, за исключением Большого Водораздельного хребта и Айерс-Рок, нет таких величественных природных красот, как Гималаи или Ниагарский водопад.

В то же время, в некоторых отношениях Австралия — самый необыкновенный и самый завораживающий из всех континентов, и если вообразить ее такой, какой она была до появления там белого человека, то есть примерно около двухсот лет назад, вы могли бы подумать, что это совершенно другая планета: племена аборигенов, которые никогда не сталкивающиеся с внешним миром, невиданные птицы и животные, которые существовали только там и нигде больше, единственная в своем роде местная растительность, но и кроме всего этого  ощущение древности самой Земли.

Австралия является самым маленьким континентом на планете и одной из крупнейших стран в мире, находится между Тихим и Индийским океанами в Южном полушарии. Столицей Австралии является Канберра, расположенная на юго-востоке между более крупными и важными экономическими и культурными центрами — Сиднеем и Мельбурном.

Австралия. Общий обзор
Карта Австралии. Источник
Сидней
Круговая набережная, Сидней. Источник

Австралийский материк простирается с запада на восток почти на 4 100 км от мыса Стип-Пойнт до мыса Байрон, а с севера на юг почти на 3 200 км от мыса Кейп-Йорк до мыса Уилсонс. На юге австралийская юрисдикция простирается еще на 500 км до южной оконечности острова Тасмания, а на севере она простирается до южных берегов Папуа-Новой Гвинеи. Австралия отделена от Индонезии на северо-западе Тиморским и Арафурским морями, от Папуа-Новой Гвинеи на северо-востоке Коралловым морем и Проливом Торреса, от островов Кораллового моря Большим Барьерным рифом, от Новой Зеландии на юго-востоке Тасмановым морем и от Антарктиды на юге Индийским океаном.

Австралию иногда называют «Древнейшим континентом», «Последней из земель» и «Последним рубежом». Эти описания отражают всеобщий интерес к Австралии, но они несколько неудачны. Если говорить простым языком, то, с одной стороны, возраст большей части континента, несомненно, впечатляет — большинство пород, обеспечивающих основу австралийских форм рельефа, были сформированы в докембрийское и палеозойское время (от 4,6 до 252 миллионов лет назад). Возраст же основ всех земных континентов примерно одинаков.

С другой стороны, в то время как ландшафтная история обширных областей в Европе и Северной Америке находилась под глубоким влиянием событий и процессов, происходящих с конца последнего ледникового периода — примерно за последние 25 000 лет — в Австралии ученые используют более расширенную временную шкалу, которая учитывает значительную древность ландшафта континента.

Капитан Артур-Филлип
Артур Филлип, фрагмент картины Ф. Уитли, 1786, Национальная портретная галерея, Лондон. Артур Филлип — адмирал Королевского флота Англии, губернатор штата Новый Южный Уэльс — первой европейской колонии на австралийском континенте. Иногда его называют «отцом современной Австралии»

Австралия является «последней из земель» только в том смысле, что это был последний континент, за исключением Антарктиды, исследованный европейцами. По крайней мере, за 60 000 лет до того, как первые европейцы приплыли в южную часть Тихого океана, сюда прибыли из Азии первые аборигены, и 20 000 лет назад они распространились по всему материку и добрались до его главного острова Тасмания.

Когда капитан Королевского флота Англии Артур Филлип высадился в Ботани-Бей в 1788 году, там, вероятно, могло уже быть от 250 000 до 500 000 аборигенов, хотя по некоторым оценкам их было намного больше.

Аборигены, в основном кочевые охотники и собиратели, уже преобразовали, главным образом с помощью огня, первозданный ландшафт, и, вопреки общепринятому европейскому мнению, создали поселения в благоприятных для жизни местах.

Абориген
Австралийский воин-абориген готовится бросить бумеранг. Источник

Концепция «Последнего рубежа», «границы» англо-саксонской цивилизации, расширяющейся вдоль линии расселения, также неуместна. Была, скорее, серия сравнительно независимых волн переселения из различных стран. Термин «пограничных» территорий долгое время использовался, чтобы предположить существование еще одного расширения Европы и особенно форпоста англо-саксонской культуры в далекой стране противоположного полушария.

Пустыня Большая Виктория
Великая пустыня Виктория, Австралия. Источник

Наиболее яркими характеристиками огромной страны являются ее всеобщая изоляция, ее низкий рельеф и чрезвычайная засушливость большей части территории. Необычность растительной и животной жизни Австралии во многом объясняется её изоляцией от других континентов. Австралийская уникальная флора и фауна включает в себя сотни видов эвкалиптовых деревьев и единственных яйцекладущих млекопитающих на Земле — утконоса и ехидну.

Утконос
Утконос (лат. Ornithorhynchus anatinus), распространен в водоемах восточной Австралии

Другими представителями Австралийской флоры и фауны являются различные акации (Acacia pycnantha — является национальным цветком), а также динго, кенгуру, коалы и кукабурры. Большой Барьерный риф, у восточного побережья Квинсленда, является самым большим скоплением кораллов в мире и одной из главных мировых туристических достопримечательностей. Низкий рельеф страны является следствием длительного и обширного эрозионного воздействия сил ветра, дождя и солнечного излучения в течение долгих периодов геологического времени, когда континентальная масса была поднята значительно выше уровня моря.

Большой Барьерный Риф
Большой Барьерный риф у побережья Квинсленда, Австралия. Источник

Изоляция также является ярко выраженной характеристикой образа жизни за пределами крупных городов на побережье. Не менее важной особенностью современного австралийского общества является наличие широкого спектра культур, пришедших из множества стран, процесс развития, связанный с иммиграцией, который постоянно преображает сильную англо-саксонскую ориентацию австралийской культуры. Ассимиляция, конечно, редко бывает быстрым и легким процессом и большую роль в современной австралийской политике играют права меньшинств, мультикультурализм и расовые вопросы.

Австралия имеет федеральную форму правления, с национальным правительством Австралийского Содружества и правительствами отдельных штатов (Нового Южного Уэльса, Виктории, Квинсленда, Южной Австралии, Западной Австралии и Тасмании). Каждый штат имеет конституцию, и его правительство осуществляет ограниченную степень суверенитета. Существуют также две внутренние территории: Северная территория, созданная в качестве самоуправляющейся территории в 1978 году и Австралийская столичная территория (включая город Канберра), которая получила статус самоуправления в 1988 году.

Австралия. Карта
Австралия. Административное деление

Федеральные власти управляют внешними территориями острова Норфолк, Кокосовых Островов, острова Рождества, островов Эшмор и Картье, островов Кораллового моря, острова Херд и островов Макдональд и претендуют на Австралийскую антарктическую территорию, площадь, большую, чем сама Австралия. Папуа-Новая Гвинея, бывшая австралийская внешняя территория, получила независимость в 1975 году.

Исторически являясь частью Британской империи, а теперь членом Содружества, Австралия является относительно процветающей независимой страной. Австралийцам во многом повезло в том, что они не делят свой континент, который по площади лишь немного меньше, чем Соединенные Штаты, с любой другой страной. Чрезвычайно удаленный от своих традиционных союзников и торговых партнеров — около 19 000 км до Великобритании через Индийский океан и Суэцкий канал и около 11 000 км через Тихий океан до западного побережья Соединенных Штатов — австралийцы стали гораздо больше интересоваться огромными потенциальными рынками в Азии и высококонкурентными промышленно развитыми экономиками Китая, Японии, Южной Кореи и Тайваня.

Продолжение в следующей статье: Австралия. Геологическое строение, рельеф, полезные ископаемые (o-nashey-planete.ru)


c-sin






Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.